ΔΙΑΦΗΜΙΣΤΕ ΕΔΩ
Γραφείο Τύπου 2013
17/09/2013
Καζίνο για το καλό του τόπου κι όχι για εξυπηρέτηση κάποιων

Η ίδρυση καζίνο στην Κύπρο είναι ένα πολύπτυχο και πολυεπίπεδο θέμα που δεν θα πρέπει να αντιμετωπιστεί ούτε με προχειρότητα, ούτε με ερασιτεχνισμό. Πρόκειται για ένα έργο υποδομής που θα σημαδέψει την Κύπρο για τις επόμενες δεκαετίες.  Πρόκειται για μια απόφαση που θα επηρεάσει καταλυτικά τον τουρισμό, αλλά  και ευρύτερα την οικονομία. 

Στα πλαίσια αυτά, τονίζουμε την ανάγκη για σοβαρές προσεγγίσεις, για επαγγελματισμό και για ορθολογισμό. Τώρα, που βρισκόμαστε στην αρχή αυτού του σχεδιασμού, οφείλουμε να πάρουμε τις σωστές αποφάσεις και να προωθήσουμε τις καλύτερες υπό τις περιστάσεις λύσεις. Δεν έχουμε την πολυτέλεια να κάνουμε λάθη ή να μετανιώσουμε για τυχόν άστοχες αποφάσεις μας. Η ίδρυση καζίνο πρέπει να γίνει από την αρχή σωστά και να πετύχει τους στόχους της.
Όλοι συμφωνούμε ότι το καζίνο θα εμπλουτίσει το τουριστικό προϊόν μας, θα φέρει επενδύσεις, θα δημιουργήσει νέες θέσεις εργασίας, θα αποφέρει νέα έσοδα για το κράτος και γενικά θα ενισχύσει την αδύνατη οικονομία μας. Άλλωστε, είναι γι΄ αυτούς όλους τους λόγους που η κυβέρνηση Αναστασιάδη έθεσε την ίδρυση καζίνο στις προτεραιότητες της. Σημαντικό θέμα είναι η αποτελεσματική υλοποίηση του έργου, οι νομοθετικές ρυθμίσεις που θα γίνουν,  η προκήρυξη του έργου, η αξιολόγηση, η κατακύρωση, η αδειοδότηση, η εκτέλεση, κλπ τα οποία θα κρίνουν  την αξιοπιστία του κράτους μας, αφού αναποτελεσματικές προσεγγίσεις και χρονοβόρες διαδικασίες θα αποθαρρύνουν τους υποψήφιους ξένους επενδυτές, κάτι το οποίο θα είναι καταστροφικό για τον τύπο μας με αρνητικής προεκτάσεις και σε άλλα θέματα και τομείς. 
Κατά τη γνώμη μας ο σχεδιασμός αυτός δεν θα πρέπει να περιπλακεί σε μικροπολιτικές και  τοπικιστικές λογικές. Λανθασμένα, πιστεύουμε, κάποιοι προσπαθούν να αναγάγουν το θέμα του καζίνο σε διελκυστίνδα μεταξύ των διαφόρων πόλεων ή περιοχών. Αυτή είναι μια κοντόφθαλμη προσέγγιση που βλάπτει το γενικότερο στόχο της ίδρυσης καζίνο που θα εξυπηρετεί το σύνολο της χώρας κι  όχι μια πόλη ή μια περιοχή.
Εμείς θεωρούμε ότι το θέμα χώρου ανέγερσης καζίνο θα πρέπει να αφεθεί στους επενδυτές που θα φέρουν τα κεφάλαια τους για να τα επενδύσουν στην Κύπρο. Αυτοί θα πρέπει να προτείνουν τους χώρους που θεωρούν κατάλληλους και οικονομικά βιώσιμους για το καζίνο.
Στα ίδια πλαίσια διαφωνούμε και με όσους υποστηρίζουν ότι η Κύπρος θα πρέπει εξ’ αρχής να προχωρήσει με άδειες για πολλά καζίνο. Αυτό αποτελεί τεράστιο λάθος με δεδομένο τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά της Κύπρου (μικρή χώρα, κλπ). Βλέποντας άλλες χώρες , όπως η Ελλάδα, που ακολούθησαν το μοντέλο των πολλών περιφερειακών καζίνο διαπιστώνουμε την αποτυχία του σχεδιασμού. Σήμερα, τα περισσότερα καζίνο της Ελλάδας αντιμετωπίζουν προβλήματα βιωσιμότητας, ενώ άλλα έχουν ήδη κλείσει. Το μοντέλο των πολλών καζίνο έχει αποτύχει και αν το ακολουθήσουμε θα έχουμε και εμείς την ίδια τύχη.
Εξάλλου, δεν μπορούν να δοθούν πολλαπλές άδειες και μετά να αποσυρθούν. Όμως, μπορεί να δοθεί μια άδεια, με πολύ υψηλές προδιαγραφές και οικονομικές απαιτήσεις και εάν δεν υπάρξει η αναμενόμενη ανταπόκριση ή ο προσφοροδότης δεν ανταποκριθεί στις δεσμεύσεις του, τότε είναι εύκολο να επανέλθει το θέμα της αδειοδότησης  πολλών καζίνο.

Άρα, η απόφαση της κυβέρνησης για ένα καζίνο – θέρετρο είναι προς την ορθή κατεύθυνση και τη χαιρετίζουμε. Μέσα απ’  αυτό το σχεδιασμό θα καλύψουμε ανάγκες που αφορούν:
• Την προσέλκυση νέων τουριστών κι όχι την ικανοποίηση των υφιστάμενων τουριστών και των κύπριων παικτών.
• Την προσφορά παρεμφερών υπηρεσιών ψυχαγωγίας και διασκέδασης, όπως είναι πολυτελή ξενοδοχεία, θεματικά πάρκα, αίθουσες για συνέδρια, εκθέσεις, και πολλά άλλα.
• Την προσέλκυση τουριστών υψηλής εισοδηματικής στάθμης.
• Την ανάδειξη της Κύπρου ως χώρας προσφοράς καζίνο υψηλών προδιαγραφών.
• Την προσέλκυση ξένων επενδυτών για παρεμφερείς δραστηριότητες με το καζίνο.
Για να επιτευχθούν αυτοί οι κεντρικοί στόχοι θα πρέπει να λάβουμε υπόψη και το γεγονός ότι οι ξένοι που θα επιλέγουν την Κύπρο για το καζίνο, θα πρέπει να διευκολύνονται στο ταξίδι και στην παραμονή τους στη χώρα μας. Γι΄ αυτό, δεν μπορούμε να αγνοήσουμε υπηρεσίες όπως το αεροδρόμιο, η γειτνίαση με μεγάλες πόλεις και άλλα στοιχεία που ψάχνει ο κάθε επισκέπτης σε μια χώρα.

Ευελπιστούμε ότι η πόλη και επαρχία Λευκωσίας  πληροί αυτές τις προϋποθέσεις και αυτά τα χαρακτηριστικά και μπορεί να επωφεληθεί μιας ισορροπημένης ανάπτυξης, αφού  δεν διαθέτει θάλασσα με τουριστικές παραλίες, μαρίνες, αεροδρόμια ή λιμάνια, δεν έχει τουριστικές επισκέψεις και είναι διχοτομημένη. Επίσης, τέτοιου είδους ανάπτυξη δεν πρέπει να επηρεάσει αρνητικά υφιστάμενες τουριστικές υποδομές, κάτι που ίσως να προβληματίσει άλλες επαρχίες.       
Πιστεύω ότι η δημιουργία ενός τέτοιου μεγέθους τουριστικού συγκροτήματος τύπου MICE (Meetings, Incentives, Conventions, Exhibitions), επικεντρώνεται πρωτίστως  σε επιχειρηματικό τουρισμό χωρίς εποχιακές διακυμάνσεις. 
Είμαστε βέβαιοι ότι οι ξένοι ενδιαφερόμενοι επενδυτές έχουν προβεί στις δικές τους έρευνες και  μελέτες, όπου λαμβάνουν υπόψη τα γεωγραφικά, χωροταξικά, εδαφικά / μορφολογικά και περιβαλλοντικά χαρακτηριστικά του χώρου όπου θα πραγματοποιηθεί η επένδυση.  Στόχος της  κυβέρνησης θα πρέπει να είναι οι  διάφανες διαδικασίες  ώστε το καζίνο να αναπτυχτεί στην τοποθεσία που θα μεγιστοποιεί τα οφέλη  για τους επενδυτές και κατ’ επέκταση για την Κύπρο.   Πρόσθετα θα πρέπει να υιοθετήσει κανόνες για την ισότιμη και δίκαιη μεταχείριση και διανομή κερδών των υπολοίπων επαρχιών όπου δεν θα χωροθετηθεί το καζίνο.  

Κώστας Γεωργαλλής

Προέδρος ΕΒΕ Λευκωσίας